Già nel 70 d.C., lo scrittore latino Plinio affermava nel suo libro “Storia Naturale”, che le Isole Pitiuse erano una terra senza serpenti e animali velenosi. Infatti, molte teorie suggeriscono che il nome dell’isola di Ibiza potrebbe derivare etimologicamente da Bes, un dio rappresentato con un serpente tra le mani. Si dice addirittura che il terreno delle Pitiusas veniva venduto per spargerlo intorno alle case nella convinzione che respingesse le bestie velenose.

Tuttavia, secondo uno studio del paleontologo Enric Torres-Roig, sembra che la storia non sia così vera come viene raccontata. Dopo la scoperta di una vipera lunga 40 centimetri in un sito archeologico di Ibiza, sembra che i serpenti siano effettivamente arrivati e si siano riprodotti sulle isole.

Secondo questo studio, la vipera trovata (o meglio, i suoi antenati) potrebbe essere arrivata dalla penisola circa 2,5 milioni di anni fa. Probabilmente su un pezzo di legno che galleggiava verso le Isole Pitiuse.

Dato che i Fenici non hanno lasciato traccia dell’esistenza di serpenti sull’isola, la teoria di Torres-Roig suggerisce che altre specie come il topo dalla coda bianca possono aver cacciato questi serpenti fino all’estinzione.